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南加地層運動加劇 或引發大地震

今年7月在南加州發生的一次強烈地震加劇了地層板塊有記錄以來的移動速度,有可能引發新的大地震。

據英國衛報報道,地球物理學家17日發表研究指,南加州一條原本穩定的斷層,受今年早前兩個大地震影響,已轉趨活躍,有能力引發8級以上的大地震,進而沖擊另一個巨大的斷層。

南加州裏奇克萊斯特(Ridgecrest)今年7月發生20年來最大地震,規模分別為6.4和7.1,破壞了附近斷層的穩定性。最新衛星雷達圖像發現,莫哈瓦沙漠(Mojave Desert)北邊的蓋洛克斷層(Garlock fault)已開始移動,造成地面出現一條20英裏長的明顯隆起,從太空都能看見。

蓋洛克斷層長達160英裏,近500年來,該斷層一直非常安靜,從未引發強烈地震或造成地面裂痕,但現在開始活躍起來,可能會影響到聖安地列斯斷層(San Andreas fault)。專家說,如果蓋洛克斷層發生地震,會讓聖安地列斯斷層在南加長約300英裏的延伸帶變得不穩定,進而發生毀滅性大地震。

報道指出,聖安地列斯斷層貫穿於幾乎整個加州,長約800英裏,伸入地面以下約10英裏,處於向西南運動的北美板塊和向西北運動的太平洋板塊交界處,是地球表面最長和最活躍的斷層之一。聖安地列斯斷層的南部終端已經有250年沒有發生大的地震了,現在它聚集的壓力已經臨近暴發。

科學家表示,在過去300多年的時間裏,聖安地列斯地殼斷層帶南端所承受的壓力一直在不斷地累積——所積蓄的能量足夠造成一次強度在裏氏7級或以上的大地震在洛杉磯和聖地亞哥附近發生。導致3000多人死亡和30多萬人無家可歸的1906年舊金山大地震正是由聖安地列斯斷層帶的地殼運動引起的。

 

 

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