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【花旗醫生行醫記】雞尾酒擊倒無聲殺手

【花旗醫生行醫記】雞尾酒擊倒無聲殺手

感染丙型肝炎患者大多沒明顯病徵,及至症狀出現時,已近晚期,故稱「無聲殺手」,它是導致肝硬化及肝癌的主因。治療丙型肝炎向來棘手,目前利用聚乙二醇干擾素(alpha interferon)及利巴韋林(ribavirin)的聯合療法乃治療慢性丙型肝炎的標準方法,但副作用極大,且對部分患者效用不明顯。

美國最新研究顯示,在上述聯合療法之上再加抗病毒藥物boceprevir,組合而成的雞尾酒療法,顯示對治療丙型肝炎有相當成果。它是一種被稱之為「蛋白酶抑制劑」的藥品,透過與病毒結合一起,使其無法繁殖,抑制複製的丙型肝炎病毒。

研究人員隨機分配患者分為三組。第一的對照組只接受聚乙二醇干擾素、利巴韋林為期 44周;第二組接受抗病毒藥物boceprevir,加上聚乙二醇干擾素和利巴韋林 32周;第三組則接受boceprevir加聚乙二醇干擾素、利巴韋林 44周。結果顯示,有使用boceprevir的組別,治療效果較對照組理想,並於早前獲美國食品及藥物管理局 (FDA)批准使用,治療某些患有慢性丙型肝炎的成年人。但有關雞尾酒療法,最常見副作用包括疲勞、貧血、嘔吐、頭痛和味覺失真(味覺障礙)等。

雞尾酒療程需28至48周不等,以每周藥費一千一百美元計,整項療程所費高達二萬六千多至四萬八千多美元;再者,三種藥物加起來,病人每天服用多達十八粒藥丸,每天服用二至三次,病人不得中途停用,以免引起耐藥性出現。

新藥無疑成為丙肝病人的喜訊,但多少人能夠獨力長期支付?

About 劉廣潤醫生

劉廣潤醫生
美國南加州心臟中心主任 - 香港土生土長的劉廣潤醫生,負笈澳洲習醫,赴美行醫逾20載至今,心臟專科醫生。 醫療制度發展至今,已非一項純粹「救死扶傷」的服務,其中涉及公共資源分配、緩急先後取捨、產業盈虧等等的考慮,很多醫療決定都很難以黑白區分,有時甚至關乎政治體制、社會民情、國際關係等因素。美國醫療科技位處全球先列,但在稱王稱冠的背後,引出很多具爭議性的課題。 劉醫生將會在”生活達人” 中和讀者分柝一些具體實例,讓大家對一些醫療情況和問題有不同角度的了解。“花旗醫生行醫記”原刊登於香港雅虎網站,經作者授權完整轉載。

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