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蘇子

好莱坞独立制片投资的理念与基本须知

这几年来,我跟非常多来自国内的电影投资方交流过。很多讨论的电影项目都是在好莱坞的标准下所视为的小型独立制片投资,也就是三百万至五百万美元 (二千万至三千五百万人民币)之内的投资,甚至有的更少。几乎百分之百的投资方都用怀疑的语气问:三五百万美元能拍什么电影?!  骗人的吧…. 连演员费都不够!

这个观念必须要重新理解与纠正。

我们来看看三五百万美元或更少的成本能拍出什么电影:

Whiplash 爆裂鼓手  成本:三百三十万  票房:四千九百万

Saw 电锯惊魂  成本:一百二十万美元  票房:一亿美元

Rocky 洛奇  成本:一百一十万美元  票房:二亿二千五百万美元

Paranormal Activity 灵动:鬼影实录  成本:一万五千美元  票房:四亿美元

Open Water 成本:五十万美元  票房:五千五百万美元

Moonlight 月光男孩  成本:一百五十万美元  票房:六千五百万美元

Lost in Translation 迷失东京  成本:四百万美元  票房:一亿二千万美元

My Big Fat Greek Wedding 我的希腊婚礼  成本:五百万美元  票房:三亿六千八百万美元

Get Out 逃出绝命镇  成本:四百五十万美元  票房:二亿五千万美元

Boyhood 少年时代  成本:四百万美元  票房:五千七百万美元

二十二 慰安妇  成本:一百多万人民币  票房:一亿多人民币

以上只是一些的案例,均为独立制片。除了投资报酬有惊人的比例以外,大部份以上的片子均得到多项提名,多项得奖,大家可以自行查证。在好莱坞,二千万美元之内的成本都可称为独立制片,就是不跟大制片厂有关系的制片。独立制片,有更多的创作空间,更少的官僚管理,更有效率的拍摄过程,往往受到更多影评及观众的爱戴。大明星,大导演,大片厂,大成本,不一定代表有大票房,而且常会有大失败。这个理念早在1970 年代的好莱坞就存在。这并不是否定大电影,而是请国内投资方不要小看忽视这种小兵立大功的片子,可以把鸡蛋放在多几个篮子里,会有意想不到的收益,而且往往赢大奖的都是这些片子。在好莱坞还有上百个这种例子。看到这种有十倍,二十倍,五十倍,甚至更多的投资报酬率应该更会心动有兴趣。

其实这些四两拨千斤的电影都有一个共同点:以故事及人物取胜 (story and character-driven),而不是用花里胡哨,眼花缭乱的视觉特效来掩饰丙级的故事。在好莱坞,明星们最喜欢看到能让他们发挥演技及适合他们年龄的剧本,一但碰到这种故事强劲的题材,常常他们会愿意降价演出,使电影成本降低,赚钱机率增高,因为这种角色会为他们带来提名得奖的机会,也可以使他们有机会能跟其他的明星及同行共同合作演出,这是很有乐趣且双赢的事。再说制片方可与演员签电影分红约,那就更不是问题。

明星不缺钱,只望有适合的角色能让他们有挑战及突破,能在演技上更进步,这是一个真正演员想要追求的。所以不要小看小成本电影在各方面潜在的庞大威力。

请注意:细节的预算表 (用专业的预算软体做出的好几十页) 要在注入资金后的四至六个礼拜才能要求索取,因为细节预算里有每个演员、制片人、编剧、导演、剧组人员的薪资,这些数字在美国是属于高度隐私,制片方有责保护,投资方在没有签约注入资金前无权过问。收到细节预算后,也不建议投资方对细节预算表指指点点,更不能发给无关者看。只要预算没有超过签约中的数字,资金的管理及运作要由制作人及导演来负责把关。投资方可放松去打高尔夫,因为每週都会有资金运用的近度报告提供给投资方阅读。正常情况下,在有误差之前,制片人就要采取预防式管理来监督发现,负责先行调整,尽量不让问题出现。

剧本有了,查证也通过了,之后就可以进行签约及实际的资金注入。一般来讲,三五百万之内的小投资,资金是一次到位,没有分期,这样可以方便制片人立刻开始初期制片的程序及付出所需的开销,其中最重要的就是须要有订金来锁定主要演员的时间,再来就是僱用剧组里重要的成员。如此,这个拍片的机器就开始有生命的运转起来。

还有一个情况就是有好题材但剧本还没写。这是在好萊塢常有的,不能所有的事都可以捡现成。如果故事很好,计画很好,制片方也很有名誉,投资方可以先拨五万至十万美元少许的开发金来孵化剧本。开发金可在之后电影投资金里扣出。这就是大家天天说的 IP 开发,在好莱坞是非常被注重的。投资方应该在适当的情况下谈判投资开发IP。

电影项目跟题材如此之多,要选什么投资才对?  以下是一些准则做参考:

1. 故事要能起共鸣 Resonance
2. 故事要有环球性的吸引力 Universal appeal
3. 故事要有可信度 Believable
4. 故事要有一定的真实性 True
5. 故事要有可发挥演员演技的特质 Bringing out the craft of acting
6. 故事要有潜在的意义 Underlying message
7. 故事及角色要有得奖的性质 Awards-worthy
8. 制作方是谁? 有没有成功案例? Producer(s) resume

其实评估一个独立电影项目的可投性也没有太难。以上前七项准则是属于制片方的擅长及创作,在项目介绍中需要流露出,投资方请仔细用感性阅读。如果投资方也同样喜欢,事情已成一半。

另外一半就是投资方要去求证一下制片方是不是真的有他们所说的经验及履历。在美国做任何生意讲求的是诚信,但里根总统曾经说过:”Trust but verify,” “相信但要去查对”。很不幸的,在电影行业中有很多会打着好莱坞的名义做有问题且无关的事。投资方起码可以做到的查证工作就是核对一下制作方在美国的影视网站 IMDB 上的记录。是否制作方的名字有正式的在 IMDB 上登出,在电影中打出制片人的名字,是否有参加过知名的一级 (Top Tier/Tier One) 影展,参加过多少个,有无相片证明,是否得过奖,是否有多部电影的履历,制作方曾经制作过的电影有没有在美国 Netflix、Amazon 亚马逊、Hulu、iTunes、Vimeo 或其他网站上下载或看得到。

甚至花些钱,请一位电影专业顾问来替投资方评估电影项目,往往可以避免上当受骗或赔本及很多以后想不到的麻烦。尽量能通过中介或代表直接与制片人洽谈,而不是只跟中介或从来没制过片的代表讨论投资电影。在决定投资之前可以向制片人索取一份没有延展增列的电影预算梗概,通常一页就够 (请看图例),这样投资方可以更加证实理解有此一事。以上都可做为查对求证的方法。

一个正规的制作方会每个礼拜提供资金使用报告交给投资方,一直到电影出笼,一切透明化。这里有一点请投资方特别注意,資金必須在已準備好的情況下,可以随时注入在美国的制作帐户里 (LLC),再與製作方開始交谈。有的制片方会要求投资方出示商业银行存款证明,才会进行交谈。请投资方尽量避免在口头上说有几个亿几个亿的言语。制片方也有同样查询求証投资方的财力或能力的要求。有很多情況下在雙方花时间沟通三五個月之後,才知道資金根本沒有,所谓的投资方还要再用几个月的时间甚至无期的去融资,之前说的几个亿都离奇蒸发。如此談法大大无效率,甚至在玩遊戏,会眈误事,而且会让对方觉得有隐瞒之处,而影响之间的诚信,會浪費很多時間,而投資方的名譽也會被大打折扣。好萊塢是一個很小的地方,話會传的很快。

一般来说,一部獨立製片所需要的拍攝時間, 如果劇本已經寫好,资金一次到位,大约是十个月 (需要写剧本再加六个月)。三至四个月的前期制作,四至六个礼拜的拍摄,四个月的后期制作,然后電影出笼。下一步,经过考虑后,製片方會决定参加最適合這部片子的影展。這些一級的影展,不是說去就可以去。与申請名校一樣,必須要經過送件,经由影展委员会篩選之後,才能知道電影是否被接受,这个过程是很揪心的。但是投资知名製片方的电影时,往往電影會被知名影展直接邀請或自動接受,省去了很多被谢绝的恐懼,事情会办的顺利,也大幅度增加了电影曝光及销售的机率。再加上电影如在一级影展得奖,电影被发行商看中的机率几乎百分百。许多电影就是如此卖出的。这就是投资知名制片方的最佳优势。避免自己給自己頒獎的影展。

在好莱坞,有专精发行小成本故事性强的电影发行商。例如 Fox Searchlight,Paramount Classics,A24,IFC,Neon,Focus 等等强而有力又有经验的发行公司。全美一千家至二千家左右院线发行,电影在八至十二个礼拜内很快就可回本带赚钱,给投资方惊喜。这就是一部小型投资的电影大致的全部过程。电影院下片后,接下来有网站播放等等,还有继续的利润可分。

 

说到所谓的 “一级影展” (Tier-One/Top-Tier film festivals),以下是按每年月份的影展名单:

一月:Sundance 圣丹斯电影节,美国犹他州帕克城

二月:Berlinale 柏林影展,德国柏林*

三月:SXSW 南西南影展,美国德州奥斯汀*

三月/四月:New Directors New Films 新导新片,美国纽约*

Tribeca Film Festival 翠贝卡电影节,美国纽约

Los Angeles Asian Pacific Film Festival 洛杉矶亚太影展,洛杉矶*

Hong Kong Int’l Film Festival 香港国际电影节,中国香港*

五月:Cannes Film Festival 戛纳/坎城影展,法国戛纳

CAAMFest 美亚媒体中心影展,美国旧金山*

八月:Venice Film Festival 威尼斯影展,义大利威尼斯*

九月:Telluride Film Festival 特柳赖德影展,科罗拉多州特柳赖德*

Toronto Film Festival 多伦多电影节,拿加大多伦多

New York Film Festival 纽约电影节,美国纽约*

十月:Savannah Film Festival 萨凡纳电影节,美国乔治亚州萨凡纳市*

十一月:AFI Fest 美国电影学会影展,美国洛杉矶

当然,全美及全世界的影展非常多,上面的名单是作者认为并参加过的 (有星星记号) 在电影界知名的影展,并不是一个完全的名单。

希望以上的讲解能帮助投资方更顺利的,更高兴的在好莱坞投资独立电影。在过去的13年当中,有10年都是独立电影赢得奥斯卡最佳影片,而且投资报酬率很高。这种动力是再大不过了。希望有眼光有理想的投资方能同制作方一起在好莱坞以诚信合作,创造人才,发出灿烂的光芒。祝大家能拍出有质量,有意义,名利双收的电影。

苏子
James Su
制片人

“The Other Side of the Wind”

“Jasmine”

“She’s Lost Control”

“Flowers of the Field”

洛杉矶
academybd@aol.com
WeChat: jamessioux

https://www.imdb.com/name/nm5936578/

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蘇子
蘇子原名蘇建華,1982年自台來美,在此上初中丶高中,之后就讀南加大。從小愛好電影及攝影。蘇子在AM 1300已服务將近十四年,主持过電影評論節目,與沈明麗共同主持好男好女大約十年。現在每逢週二早上十点件與狐狸一同主持娛樂節目 “十点放輕鬆” 。在本地的听眾對他都非常熟悉,被許多人士認為是洛杉矶當地最有價值的單身才子。蘇子平常時間從事電影投资制片。最新制作電影 She's Lost Control 參加2014年第六十四屆柏林影展赢得最佳論壇獎,現與電影制作伙伴在好萊塢有多項影片制作及投资,他的獨立電影制片公司 Cinehenge (影陣)未來有一系列的電影出籠。

1 Comment

  1. 國人的不求最好,但求最貴的心理狀態需要多加理解。 這也有關面子文化。
    人問:你最近投資的電影製作費多少啊?回說:500萬,那多沒面子。投資5000萬,走起路來才有風。
    但是要注意的是這樣的人往往是沒有真實力的主。到時候就變成:錢不是問題!問題是沒錢!
    所以吸引投資的時候需要顧及面子,裏子才容易成功。

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